Jean-Luc Baldelli, il promotore del torneo Betclic Premier Padel Il Bordeaux P2 ripercorre la prima edizione del torneo, discutendone la genesi, la fragilità del modello economico e l'assenza di top player.

Da architetto a sviluppatore Premier Padel

Io non vengo dal mondo di padelo anche il tennis. Il mio viaggio è completamente diverso. Originariamente ero architetto e dirigente d'azienda, a capo di un gruppo di quattro agenzie. Ho scoperto il padel come hobby durante il parto nel 2020. Molto rapidamente mi sono innamorato di questo sport. IL padel essendo un mondo piccolo, ho conosciuto subito tante persone e ho voluto dare più significato a questa pratica che, per me, inizialmente era molto ricreativa. Il mio primo passo è stato creare una lega di imprenditori a Bordeaux. L'obiettivo era incontrarsi, condividere questa passione e dare una dimensione competitiva e sportiva ai nostri giochi.

Poi sono diventato socio del Big Padel sponsorizzando il campo centrale. Lì ho anche domiciliato la mia lega. È stato allora che ho incontrato Jean-Thomas Peyrou. Mi ha chiesto di diventare sponsor della FIP RISE che si è svolta l'anno scorso a Bordeaux. Questo torneo è stato un successo, che ci ha dato la voglia di fare ancora meglio e in grande.

Trophée premier padel bordò

Abbiamo quindi considerato di lanciarci in qualcosa di più ambizioso. A quel tempo esistevano due circuiti: il World Padel Tour e Premier Padel. Sentivamo che il futuro era dalla parte di Premier Padel, anche se a quel tempo questo non era ancora certo. Con Jean-Thomas abbiamo preso contatto Qatar Sports Investments e con l'Arkéa Arena per discutere la possibilità di organizzare un grande torneo a Bordeaux.

I risultati del torneo

Dal momento che non vengo da metà del padel, ho portato una visione imprenditoriale al torneo. Jean-Thomas ha portato tutta la sua esperienza sportiva e la sua conoscenza dei vincoli specifici della padel. Successivamente, abbiamo costruito una squadra solida con l'arrivo di Michaël Llodra come partner, così come Fabien Stut e Cyril Gaillard.

Oggi i risultati di questo torneo sono estremamente positivi. L'evento è stato ben progettato, molto estetico e si è svolto senza intoppi. L'affluenza ha superato le nostre aspettative, con più di 16 biglietti venduti per questa prima edizione. Uno dei punti più positivi è che l’organizzazione umana ha funzionato molto bene nonostante le sfide. Abbiamo lavorato con volontari, tecnici, abbiamo formato quotidianamente una squadra di più di 000 persone e il coordinamento è stato ottimo.

Anche i partner sono molto soddisfatti. IL padel di altissimo livello è riuscita ad attirare un vasto pubblico, dai 7 ai 77 anni: uomini, donne, bambini. Lo spettacolo ha davvero affascinato gli spettatori. Ciò dimostra che a Bordeaux c'era una reale richiesta per questo tipo di eventi ed è estremamente incoraggiante per il futuro.

Coki-Nieto-Jon-Sanz-Bordeaux-P2

L'assenza dei migliori giocatori

Ciò ha avuto un impatto sulla vendita dei biglietti e siamo rimasti molto delusi di non aver mantenuto le nostre promesse. Credo però che siamo riusciti a voltare pagina in tempi brevi, che è il grande punto di forza di questo torneo. Non si parlava più degli assenti e ci siamo quasi dimenticati che non c'erano. Lo spettacolo proposto era quasi equivalente a quello che sarebbe stato se fossero stati presenti i Top 8.

Avevamo ancora 40 giocatori della Top 50 mondiale, quindi il livello è rimasto molto alto. Anche se queste assenze sono state deludenti, siamo riusciti a farcela e ad offrire un torneo di qualità. Speriamo di avere questi giocatori dalla prossima edizione e cerchiamo garanzie sulla loro presenza. Ma abbiamo dimostrato che senza di loro si poteva fare molto bene.

Un modello economico fragile

Credo che il nostro obiettivo principale oggi sia fare il punto. A livello sportivo e umano i risultati sono ottimi. Restano invece da definire i risultati economici. Abbiamo ancora tanti dati da analizzare per capire esattamente a che punto siamo. Sapevamo fin dall'inizio che questo modello economico era fragile, e questo potrebbe essere il punto negativo di questo torneo: rischia di non essere equilibrato. Questo apre molti pensieri. Eravamo preparati a questo rischio, perché abbiamo preso un impegno a lungo termine, con l’obiettivo di raggiungere l’equilibrio dopo due o tre edizioni. È quindi fondamentale sopportare consapevolmente questo rischio.

Una delle domande principali riguarda il calendario. Dobbiamo posizionarci in un momento più strategico della stagione. Quest'anno eravamo in svantaggio con il programma: P2 si è svolto subito dopo un tour sudamericano e poco prima di un Grand Chelem all'aperto, mentre il nostro torneo è al chiuso. Attualmente stiamo lavorando con Premier Padel riposizionare questo torneo in un momento migliore dell'anno.

pista bordeaux premier padel

Il passaggio al P1 è una vera riflessione, ma rende il modello economico ancora più fragile. Un P1 implica un premio in denaro più alto e specifiche più impegnative, il che rappresenta molti nuovi vincoli per noi come organizzatori. Non siamo ancora sicuri di voler andare in questa direzione. Quello che cerchiamo sono garanzie sulla presenza dei top player. Attualmente hanno partecipato i migliori giocatori a tutte le P2 tranne quella di Bordeaux. C'è quindi un problema da risolvere a questo livello e su questo stiamo lavorando Premier Padel.

Un cambio di location per la prossima edizione?

Ci sono sicuramente altri aspetti da migliorare. Una volta riadattata la data, la seconda considerazione importante riguarda la location. Stiamo attualmente esaminando questa possibilità. Niente ci impedisce di cambiare sito. Ciò potrebbe significare cambiare sede o addirittura città. Stiamo attualmente esplorando diverse strade e luoghi per determinare se la prossima edizione si terrà all'Arkéa Arena o altrove.

Il cambio di location va proprio considerato in un'ottica di miglioramento dell'evento: è renderlo ancora migliore. Come organizzatore, non puoi ottenere buoni risultati su molti criteri ed essere in difficoltà economiche. Quindi l’obiettivo è migliorare tutti gli aspetti, compreso quello economico, per garantire la sostenibilità e il successo del torneo.

Quale data per la 2a edizione del torneo?

Non abbiamo ancora un'idea precisa della data della seconda edizione perché tutto è interconnesso, è un effetto domino. Una determinata posizione determina le date potenziali, ma il tour Premier Padel ci fornisce date ideali che potrebbero non essere compatibili con le località che abbiamo considerato. Tutto è molto collegato.

Questa equazione deve essere bilanciata tenendo conto del posizionamento ottimale sul calendario. Bisogna considerare anche il calendario sportivo francese, con il Roland-Garros, la Top 14 con le sue fasi finali e semifinali, e il Tour de France. Il calendario Premier Padel non sempre tiene conto di queste scadenze francesi. Le Major, come Roma e Roland-Garros, si posizioneranno per prime, poi bisognerà trovare una data rilevante.

Anche una data troppo tardi nel periodo estivo non è l'ideale, perché i partner non sono realmente interessati all'ospitalità o agli eventi post-lavoro a metà luglio o agosto. Probabilmente manterremo un posizionamento primaverile, intorno a maggio o giugno.

Cercheremo di fare altrettanto, o meglio, per la seconda edizione. Il feedback che abbiamo ricevuto finora è unanime. I giocatori sono molto contenti, abbiamo ricevuto messaggi da alcuni di loro, oltre a tanti feedback positivi da spettatori, giocatori e partner. Il feedback è molto incoraggiante.

Dorian Massy

Nuovo seguace di padel, Sono affascinato da questo sport dinamico che unisce strategia e agilità. Trovo nel padel una nuova passione da esplorare e condividere con te Padel Magazine.