Intervista a Christophe Michon, direttore delle vendite per l'area sud-orientale di Wilson, Francia

Ciao Christophe Michon, sei il responsabile delle vendite per la zona sud-est del marchio Wilson. Puoi presentarti per favore?

Christophe Michon: Sì, in effetti, sono il rappresentante del marchio Wilson per tutti gli sport di racchetta: tennis, badminton, squash e paddle nel grande quartiere sud-est della Francia.

- Qual è il tuo ruolo quotidiano all'interno di Wilson?

CM: Il mio ruolo è offrire ai negozi il miglior assortimento possibile di specialisti o generalisti per soddisfare i consumatori e i professionisti.

- Quando hai scoperto Padel? La tua prima impressione?

CM: Ne ho sentito parlare già da dieci anni. Ma davvero, ho sentito in Francia, ci sono anni 3-4 con Wilson ovviamente. La mia prima impressione è stata l'immagine di uno sport giocoso, accessibile e divertente.

Perché l'obiettivo di Wilson non è quello di stabilirsi nel padel? Quali sono gli argomenti?

CM: Molto semplicemente, perché il padel rimane un micro-fenomeno a livello internazionale anche se, è vero, al momento c'è un grande boom e un po 'di mancanza del tennis. Ma lì, dove ci sono più praticanti, c'è ancora il tennis. Nel padel, ci devono essere un massimo di 10 milioni di praticanti. È ancora molto debole a livello internazionale.

Ci sono paesi in cui Wilson è molto presente in termini di quota di mercato dei padel?

CM: In Sud America, già, dove il marchio è stato impiantato per molto tempo. Anche se non siamo super presenti, il marchio Wilson produce racchette da paddle da anni 20. Inoltre, in Spagna, sebbene il padel sia uno sport popolare in questo paese, ci sono molti più giocatori sul mercato.

- Hai una relazione con il padel su base giornaliera? Lavori su diversi progetti?

CM: Sì, certo. Questa è una diversificazione per i club di tennis, anche per i distributori di racchette da tennis, quindi sì, ne parliamo, ma è un argomento molto meno importante del tennis, ad esempio. Ma tende a diventare più importante in futuro.

- Qual è la tua opinione sull'evoluzione del padel dagli anni 5?

CM: Riteniamo che sia ben spinto dalla Federazione Francese di Tennis che tende a sovvenzionare i club che investono nel padel perché, ancora una volta, il padel è divertente, viene dal mondo. È un pubblico un po 'diverso dal tennis. Quindi, riteniamo che sia piuttosto spinto a livello federale e vada nella giusta direzione anche se non dobbiamo dimenticare il tennis.

-Quando dici "un pubblico diverso", cioè puoi portare altre persone che non sono state necessariamente create per il tennis?

CM: Esatto, assolutamente. O Perché tecnicamente, la gente non era a suo agio con la pratica del tennis, troppo tecnica o semplicemente era una parte divertente o giocosa. Il padel si gioca su 4 su un piccolo campo, possiamo discuterne più facilmente. Durante il tennis, quando sei a distanza di 24, è immediatamente più complicato.

- Hai contatti con la FFT per cercare di sviluppare al meglio lo sport?

CM: Quindi, al mio piccolo livello di rappresentante, anche se possiamo vedere i conciliati dipartimentali quando vengono nei club, parlano molto del padel ma è piuttosto a livello del manager della promozione che ci possono essere scambi con la federazione.

- Pensi che abbiano messo tutti i mezzi necessari per sviluppare questo nuovo sport di racchetta?

CM: Mettono i mezzi sull'infrastruttura del padel ma dopo ci sono tutti i lati del tipo agente di casa, insegnante di padel ecc ... che sono super importanti perché la pratica è piuttosto bassa come il tasso di attrezzature quindi c'è sempre bisogno di avere qualcuno a prestare o noleggiare le ciaspole. È importante non trascurare questo passaggio fondamentale nello sviluppo del padel nei club. Non si tratta solo di disporre di infrastrutture, ma di avere persone per sviluppare la pratica e l'apprendimento e anche per accogliere le persone.

-In Spagna vediamo che ci sono sicuramente più licenziatari di padel che licenziatari di tennis, più praticanti di padel che praticanti di tennis. Sarebbe possibile in Francia o il tennis è troppo inchiostrato?

CM: Onestamente, io non la penso così. Il mercato spagnolo ha sempre avuto pochissimi licenziatari presso la federazione spagnola di tennis. È sempre stato così nel tennis, è abbastanza culturale. In Francia, siamo un po 'più di 4 milioni di praticanti di tennis (1 M di licenziatari), dubito che ci sia la stessa mania nel nostro paese. Oggi, se abbiamo i paddle 100 000, è già enorme, quindi è una buona evoluzione da fare per fare il solletico al tennis.

- Conosci i fattori chiave della democratizzazione del Padel in Spagna o in Sud America?

CM: Onestamente, no, non mi sono mai interessato.

La professionalizzazione del padel può essere una leva per lo sviluppo dei club di tennis?

CM: Sì, sono convinto che i club di tennis diventino centri di pratica dello sport con la racchetta: tennis, paddle, badminton dove la pratica è molto semplice. E ancora una volta, porta un pubblico diverso, può portare la pratica del tennis per dopo

- Quindi per te il padel non può competere con il tennis? Ma può essere un fattore chiave, specialmente nei club di tennis?

CM: Sì, è così, può essere effettivamente un supplemento o addirittura la possibilità di portare la sua famiglia a scoprire questo sport e condividere un buon momento con la sua famiglia.

-Pensi che la Federazione Padel prenderà la sua indipendenza nei prossimi anni?

CM: Rimane una possibilità se il nucleo cresce, cresce e il mercato si espande. Da parte mia, non desidero troppo perché può avere una complementarità tra questi due sport, ma rimane una possibilità.

- Restituisco la domanda, senza la Federazione Tennis potrebbe sopravvivere o addirittura esistere? In termini di mezzi, strutture ed eventi?

CM: Sarebbe immediatamente più complicato. Ci sono più club di tennis 7 500 che formano una rete territoriale molto importante. E poi, c'è già un know-how e volontari che sono coinvolti nella vita quotidiana per il tennis. Con il supporto della FFT, questi stessi volontari possono aiutare a scoprire il padel. Ma per il resto, penso che in effetti sarebbe molto complicato se avessimo semplicemente una federazione padel in Francia.

-Hai qualcosa da aggiungere rispetto ai mezzi usati e possibili per lo sviluppo del padel?

CM: Non ho molto da aggiungere, ma come sport di racchetta numero uno al mondo, dobbiamo essere presenti sul mercato dei padel. Ancora una volta, in Francia, siamo un po 'indietro per il momento, ma abbiamo una serie di prodotti e tecnologie che sono rapidamente adattabili. E poi, sappiamo che oggi l'equipaggiamento per paddle è relativamente piccolo e ancora davanti alla scoperta, quindi i professionisti non sono necessariamente pronti a investire grandi quantità di equipaggiamento per paddle a differenza della Spagna o allo stesso tempo in Argentina.

Antoine Sarroste

Antoine Sarroste studiò il padel. Ci offre la sua esperienza nello sviluppo di padel in Francia.