Pochissime persone lo sanno, ma l'Alsazia è una regione all'avanguardia padel in Francia. Una scoperta sorprendente se si sa che nel 2022 ci sono solo una quindicina di posti dove si può suonare: sei club privati ​​e una dozzina di club associativi, questi ultimi con solo una o due piste.

Tuttavia, è in Alsazia che sono stati costruiti due dei più antichi campi da calcio. padel della metà settentrionale della Francia. Si svolge nei primi anni '1990 a Sausheim, una piccola e ricca cittadina alla periferia di Mulhouse.

“Una grande aggiunta al tennis”

Amante dello sport e presidente del locale tennis club dal 1987 al 1990, Daniel Bux è stato poi il primo vicesindaco di questa città, prima di essere sindaco per 20 anni. "Ho scoperto il padel ad una fiera dello sport a Blagnac, vicino a Tolosa, lui ricorda. All'epoca era già molto popolare in Argentina e Spagna. Ho pensato che potesse essere una grande aggiunta al tennis. Sausheim era all'epoca il 2e il più grande tennis club del dipartimento con più di 400 membri. Ma alcuni hanno smesso di giocare a tennis perché lo trovavano troppo difficile fisicamente o tecnicamente..

È qui che nasce il progetto di creare due tracce padel dietro il campo da tennis, su terreno condominiale. " A padel, la tecnica era meno problematica, crede Daniel Bux. È stato facile. Dopo due ore dall'inizio, i principianti hanno potuto fare una piccola partita o scambi senza problemi. All'epoca erano racchette di legno, un po' come le racchette da spiaggia. Ho ancora il mio a casa".

Daniel Bux, ex sindaco di Sausheim e presidente del tennis club.

Il comune utilizza un'azienda locale, la società Richert, che non aveva mai costruito un terreno del genere. Le dimensioni dei due cortili sono già 20 x 10 metri, ma non sono presenti finestre o rete rigida. “Il pavimento era in cemento, le pareti in mattoni e la rete in rotoli flessibili”, dice il prescelto. Il comune finanzia i due terzi dell'investimento e il club paga il 30%: “A memoria, rappresentava 95 franchi per il club”, dice Daniel Bux.

Lavori di costruzione nel 1993, dietro il palazzetto del tennis.

Un'inaugurazione con grande clamore

L'inaugurazione, con grande clamore, avviene alla fine di giugno 1993. Riunisce gli eletti locali e dipartimentali, ma anche Claude Baigts, presidente della Federazione francese di quella che ancora viene chiamata "paddle". Due dei migliori giocatori francesi, Frank Frances e Patrick Tauma, sono lì per dare dimostrazioni. "E' lo sport dell'amicizia, della convivialità", quindi dichiara Daniel Bux il quotidiano locale, L'Alsace.

I migliori giocatori francesi erano presenti per il lancio del padel in Alsazia, tra giugno e luglio 1993.

Ma dopo questi inizi in fanfara, la maionese cade. I concorrenti sono troppo appassionati di tennis per dedicarsi seriamente a quello che alcuni chiamano uno "sport da spiaggia". I monitori e gli educatori hanno troppo a che fare con il tennis per occuparsene padel.

“Abbastanza rapidamente, quindi abbiamo esaurito le persone per supervisionare la pratica padel, si rammarica del signor Bux. Devo ammettere, con rammarico, che questa disciplina non ha preso piede tra i tennisti. Per questo avremmo avuto bisogno di funzionari, persone che se ne occupino, volontari disponibili e motivati. Avremmo poi potuto cambiare le cose, entrare in federazione, organizzare gare, avere un maestro professionista…”

"Un gioco divertente e avvincente"

E per aggiungere: “Ma se comunichiamo sul padel spiegando e mostrando di cosa si tratta, rimango convinto che il potenziale di sviluppo sia enorme. Inoltre, questo è vero oggi, trent'anni dopo! È un gioco così divertente e avvincente…”

Tre decenni dopo, è troppo tardi per rilanciare l'avventura di padel a Sausheim?

“I materiali utilizzati non erano gli stessi di oggi, ammette il signor Bux. Dopo alcuni anni, ci siamo resi conto che stava iniziando a diventare un po' traballante. E siccome nessuno o quasi non giocava più ed era recintata, l'abbiamo usata come cuccia per i due cani che abbiamo rilasciato di notte nel complesso sportivo. E anche come piattaforma di stoccaggio per le attrezzature comunali. Quindi, questa posizione non è stata del tutto persa”.

Tutto ciò che resta del terreno costruito nel 1993.

"Quando l'ho saputo, ero verde"

Nel 2022 i cani non ci sono più, ma una visita ai locali fa appena capire che ci giocavamo padel. I muri sono scomparsi o sono in rovina, la recinzione non c'è più, il pavimento è ricoperto di compost, legna e cassonetti...

“Quando ho saputo che avevamo la terra e che era caduta in rovina, ero verde”, riconosce Philippe Fostier, uno degli istruttori di tennis del club, divenuto fan di padel per quasi quattro anni ma obbligato a praticare altrove.

“Probabilmente era troppo presto”, sciolto da parte sua Sébastien Husser, francese n. 1 a padel-poltrona e figlio di Sausheim. "Ho scoperto il padel durante un camp di tennis a Lione nel 2014, ma ci avevo già giocato un po' negli anni '90, nel mio club di Sausheim. Doveva essere uno dei primi in Francia. »

Questa storia conferma quindi questa frase di Marguerie Yourcenar: "È sbagliato avere ragione troppo presto".

Jérome Arnoux Giornalista

Dopo 40 anni di tennis, Jérôme cade nel piatto del padel nel 2018. Da allora ci pensa tutte le mattine mentre si rade… ma non si rade mai il pala in mano! Giornalista in Alsazia, non ha altra ambizione che condividere la sua passione con te, che tu parli francese, italiano, spagnolo o inglese.