Tra Manu Garcia e la sua pala, la storia d'amore dura da più di un decennio. Quasi 32 anni, uno che si divide tra il francese Padel Fai acquisti, mio Padel Cieco e Padel XP, si afferma come attore fondamentale nel padel Français. La sua vita in Spagna, le sue esperienze, la sua visione del mercato: scopri la prima parte del suo ritratto su Padel Magazine.

La scoperta di uno sport “incredibile”.

“Dovevo avere 15 anni quando ho conosciuto il padel, se ricordo bene. Vivevo in Spagna e giocavo a tennis. Tuttavia, avevo ricevuto pessimi consigli sull'incordatura e avevo il “gomito del tennista”, seri problemi al gomito. Andavo dal fisioterapista due volte a settimana, non potevo giocare. Un giorno il mio fisioterapista mi ha consigliato di giocare padel. Mio padre aveva già iniziato a colpire un po' la palla e finalmente, giocando, ho guarito lentamente il mio gomito padel, a Valenza. Per un giovane che viene dal tennis, quando inizi a fare contro le finestre – o contro i muri, perché io ho cominciato su un campo di cemento – e la palla torna dall'altra parte, è lì che ti dici che questo sport è incredibile . »

Una nuova avventura tra Nord e Sud

“A 18 anni sono partito per vivere in Francia. Me la sono presa con calma per due anni e mezzo, e ho ricominciato a giocare nel 2014. Stavo giocando Padel Atteggiamento verso Lille intensamente. IL padel si è sviluppato in Francia e ho potuto costruire la mia rete con Francesc e German, due amici spagnoli, che hanno venduto dei terreni padel e ciaspole. Il loro compito era sviluppare pro-shop. È stato in quel periodo, intorno al 2014-2015, che ho iniziato a prenderci gusto. Ho lavorato a Decathlon e sono stato vicino ad Artengo per testare, ascoltare, vedere cose nuove. »

“Mi sono allora proposto con il club di Montpellier di creare un grande pro-shop, che all’epoca si chiamava “Les 5 raquettes”. Ma quando ho contattato tutti i marchi, mi hanno consigliato di diventare invece un venditore per loro. È qui che ho incontrato i capi delle aziende (Royal Padel, Siux) che volevano che mi occupassi per loro del mercato francese. Alla fine, ho lavorato per Padel Nuestro, leader mondiale nella vendita di racchette da neve padel, vendendo contestualmente il terreno. »

Il coronavirus, una svolta decisiva nel padel in Francia?

“Il Covid ha avuto due effetti sul padel. Tutte le dinamiche avviate si sono automaticamente interrotte: la creazione di club, ma anche alcune chiusure, che sono state congelate perché lo Stato francese non voleva che troppe imprese chiudessero per questo motivo. C’è stato questo effetto negativo sul lato business, poi un incredibile boom post-Covid. In Spagna, il padel nutrito di crisi. La crisi economica del 2008 ci ha fatto ritrovare con molti edifici vuoti e abbiamo iniziato a fondare club a pieno ritmo. »

“Questa crisi ha quindi proiettato questo sport ai vertici e ho dovuto riconvertirmi. Mi sono lanciata nell'impresa con Julien Pes, ho unito le forze con lui per portare il treno in viaggio. »

Manu Garcia Julien Pes Franck Binisti FIP Rise Canet 2021
Manu Garcia e Julien Pes intervistati da Franck Binisti

Francese Padel Shop, la nascita di un pioniere

“Un giorno Julien venne a trovarmi per propormi di lanciare un sito web. Aveva già tante buone idee ma gli altri non volevano ascoltarlo. Ha lavorato molto bene ed è diventato uno dei miei più grandi clienti. Eravamo nella stessa città, con azioni diverse. Bisognava andare un po’ oltre per compiere il passo legale, ma dal punto di vista relazionale il lavoro era già fatto. »

“Nuovi giocatori volevano entrare nel mercato. Avevo un sogno: creare un grande gruppo con tutti gli attori (logistica comune, azioni ordinarie). Una sorta di enorme piattaforma logistica in Francia, da cui partono tutti gli ordini francesi. Successivamente, ognuno poteva impostare la propria politica dei prezzi, il servizio clienti, la scheda prodotto, ecc. Ma l'obiettivo era davvero quello di fare qualcosa di raggruppato. »

La consacrazione di un trio agguerrito

“Régis Monnerie è stato complementare a ciò che stavamo facendo con Julien. Si è unito al gruppo e i progressi sono stati enormi Padel XP. Abbiamo iniziato a far crescere l'azienda, con due e poi tre sedi. Il fatturato esplose, fu un successo enorme. Ma come in ogni azienda, quando esplodi troppo in fretta diventa complicato: inizi a investire, inizi ad avere più spese, è difficile. »

Francese Padel Acquista Pau
Il negozio francese Padel Negozio nella periferia di Pau

Francese Padel Negozio e Padel XP, due entità specifiche

“Sono due luoghi diversi con due identità diverse, che comunicano a modo loro. Vendiamo tutti la stessa cosa (Nox, Babolat, Head,…), non possiamo differenziarci sul prodotto. Abbiamo deciso di rivolgerci a clienti distinti, con prodotti e strategie di prezzo diversi. Padel XP piacerà di più ai clienti capaci di pagare di più, mentre i francesi Padel Shop si rivolge ad un pubblico legato al punto vendita fisico. L’obiettivo è rivolgersi ai clienti in modo divergente per raggiungere quante più persone possibile. »

“I due siti si evolvono allo stesso modo. Per noi, l’anno cruciale è stato il 2022. È stato l’anno in cui abbiamo sperimentato immensi progressi e cambiamenti nella società. Con Julien abbiamo iniziato ad avere desideri diversi e alla fine se n'è andato. Régis ha avuto più posto nella società. »

Un negozio a Pau che è un successo

“Abbiamo testato tutte le modalità di vendita sul territorio francese. Abbiamo preso l'iniziativa di impostare il negozio di Pau con Fred Richeme nel 2021, ed è stato un successo colossale. Dopo sei mesi dovevamo già trovare una nuova sede! Siamo convinti che oggi il negozio fisico abbia un grande futuro in Francia. »

" Il padel, è uno sport nuovo. È uno sport che le persone devono provare. Hanno bisogno di prendere il racket, di averlo in mano, e questa vicinanza è essenziale. Se avessi l'opportunità di creare un altro negozio lo farei, ma c'è un problema: nessuno è in grado di sapere tutto su più di 400 modelli di racchette! È molto difficile trovare in Francia persone che abbiano voglia di lavorare e che siano affidabili. Ciò richiede molta formazione in termini di tempo e investimenti. »

Quale visione per il futuro?

“Attualmente le progressioni sono a doppia cifra in percentuale. Stiamo procedendo molto bene rispetto al mercato, nonostante la moltiplicazione dei giocatori. Sono fiducioso per il futuro! Per avere successo, devi a tutti i costi reclutare un manager padel che è un esperto nel suo campo. La nostra competenza è rara e continueremo a lavorare perché il mercato crescerà. »

È stato attraverso suo padre che Auxence ha scoperto il padel, sei anni prima. Oggi segue con passione il circuito internazionale e stuzzica il pala nel suo club di allenamento, il Tolosa Padel Club. Lo trovate anche su La Feuille de Match e LesViolets.com, due media specializzati sul Toulouse Football Club.