Era intorno a un delizioso caffè con cui potevamo scambiarci Massimiliano Sanchez. Per chi ancora non lo conoscesse, il nativo di Villa Mercedes, in Argentina soprannominato anche “el tiburon” (lo squalo), è stato numero 1 del mondo nel 2018 insieme all'amico Sanyo Gutiérrez.

Torna ai suoi primi contatti con il pala e al suo viaggio dall'infanzia in Argentina fino ad oggi.

Roland-Garros: l'apice

“È un posto idilliaco per noi, giocatori di padel. Non avremmo mai pensato di poter venire a suonare qui. Due anni fa questo era impensabile. il padel fatto un incredibile balzo in avanti. Mi riempie di gioia e orgoglio perché amo questo sport e voglio vederlo in questi magnifici stadi (Foro Italico, Roland-Garros..)”.

“È difficile esprimere a parole l'atmosfera che si sprigiona da questo luogo. Per uno sportivo è l'apice. Essere in questo luogo emblematico è sentirsi professionali al 100%, dirsi che tutto il lavoro svolto in tanti anni sta finalmente dando i suoi frutti. Migliaia di giocatori sono passati da questo campo centrale, li abbiamo ammirati in televisione e oggi tocca a noi”.

“Ho chiamato mio padre per dirgli che volevo diventare professionista”

"Ho iniziato padel quando ero molto giovane, nella mia città natale di Villa Mercedes, San Luis in Argentina. Devo aver avuto 6 o 7 anni. Anche i miei fratelli hanno giocato padel e ogni fine settimana percorrevamo diversi chilometri per partecipare alle gare. Era questo aspetto sociale che mi piaceva anche perché in questo periodo ho avuto la possibilità di fare tanti amici.

Verso i 15, 16 anni ho visto che ero in condizione di fare tornei e mi piaceva, allenarmi, lavorare per essere competitivo in pista. È qui che ho fatto il mio debutto nel circuito professionistico in Argentina. Quando ho compiuto 18 anni, ho deciso di andare in Spagna perché era lì che si trovavano tutti i più grandi giocatori di questo sport. Quando ho partecipato alla mia prima competizione a Marbella, ricordo ancora molto bene, mi sono innamorato del circuito pro spagnolo oltre che del paese. Così ho chiamato mio padre per dirgli che era quello che volevo fare: diventare un professionista padel.

Da quel momento ci sono entrato al 100% e nel 2008 mi sono trasferito in Spagna per venire ad allenarmi e diventare un giocatore professionista”.

“Oggi ci sono più circuiti di prima”

“Non è stato facile per me venire in Spagna.
Oggi c'è molta competizione con diversi circuiti che permettono ai giovani di salire la scala per raggiungere le vette. Inoltre, da un punto di vista economico il padel sta migliorando sempre di più e, come hai detto, i giovani possono tornare più facilmente in Argentina per ritrovare le loro famiglie. È vero che quando sei giovane e per raggiungere i tuoi obiettivi devi lasciare la tua casa, il tuo paese per un altro posto a migliaia di chilometri di distanza, può essere dura. Oltre all'allenamento e alla competizione molto intensi, le nostre menti ci mettono alla prova.

Il fatto che oggi ci siano più circuiti permette a sempre più giovani di mettersi in competizione."

“L'APT è un grande circuito”

“L'APT è un grande circuito, una struttura importante che aiuta enormemente il padel sviluppare. Come ti dicevo, è un'opzione in più per i giovani che vogliono intraprendere un circuito professionale. Ci sono molte tappe in America Latina, che consentono ai giovani del continente di prendere piede più facilmente nella competizione.

Aiuta anche il padel a crescere molto rapidamente e penso che sia fantastico.

“Spero che i circuiti si uniscano”

Abbiamo potuto vedere che quest'anno i giocatori non erano inattivi.
Alcuni infatti parteciperanno a ben 34 tappe distribuite su due circuiti. Una scelta fatta qualche mese fa dai giocatori che scommettevano sul nuovo circuito ufficiale della FIP, Premier Padel.

"Sì, 34 tornei nell'anno è dura ma abbiamo deciso di scommettere su questo nuovo circuito e siamo felici di essere qui presenti oggi. Daremo tutto in questa stagione e il prossimo anno per partecipare a tutti gli eventi possibili. Abbiamo obblighi nei confronti del World Padel Tour e di Premier Padel ma faremo lo sforzo di fare di tutto per far crescere il padel. E poi vedremo cosa succede.

Oggi Premier Padel si dà i mezzi per sviluppare il padel e mettilo dove merita. Vedremo se tra due anni sarà possibile un'unione tra le due entità e mi auguro che ce ne sarà una per il bene del padel. Spero davvero che ci sia un'unione tra i circuiti in modo che sia benefico per la nostra disciplina e ci voglio davvero credere."

“Una buona stagione con Lucho”

“Sono un giocatore che in carriera ha raggiunto tutti i suoi obiettivi. Oggi il mio obiettivo è essere competitivo e sentirmi al meglio. il padel è diventato molto competitivo e odio perdere (ride): voglio vincere ogni partita, torneo dopo torneo.

Con Combatto Capra vogliamo vincere titoli, questo è il nostro obiettivo primario. Riuscire a segnare più punti ogni volta, vincere le partite e provare a giocare più finali possibile."

Maxi Sanchez e Lucho Capra

“Kuikma è un marchio molto professionale”

“Quando Decathlon ha pensato a me per avviare una partnership, ho pensato che fosse fantastico perché è un marchio molto grande. Penso che lavoriamo bene insieme, riusciamo a migliorare molte cose e mi sento ancora più professionista perché è il brand più professionale con cui ho avuto la possibilità di lavorare”.

Maxi, rocker nel cuore?

È normale che i giocatori ascoltino la musica prima delle partite, si rilassino o si motivano. È una parte importante del loro rituale pre-partita chiudersi e immergersi nella loro bolla.

E Maxi? Non riuscendo a farne una routine, “el tiburon” ci dice qualcosa in più sullo stile musicale che ascolta.

“Amo la musica, ascolto molto rock argentino e a Madrid siamo fortunati che alcune band vengano ad esibirsi sul palco. In questo momento sono particolarmente affezionato a una band uruguaiana chiamata “No te va a gustar”. È il tipo di musica che mi fa disconnettere e che mi piace di più”.

Vittorioso questo giovedì contro Miguel Yanguas e Javier Nieto, Maxi Sanchez e il suo compagno giocheranno questo venerdì pomeriggio contro i loro connazionali Juan Tello e Federico Chingotto per un faccia a faccia 100% Albiceleste!

Sebastien Carrasco

Fan di padel e di origine spagnola, il padel scorre nelle mie vene. Molto felice di condividere con voi la mia passione attraverso il riferimento mondiale di padel : Padel Magazine.