Robin Ammerlaan è una leggenda del tennis in sedia a rotelle. Da diversi anni è diventato un seguace di padel- gare di sedia e gioco contro persone normodotate. L'olandese sarà presente al Torneo Internazionale di Le Mans.

Medaglia d'oro a Sydney e Atene

Padel Magazine : Chi sei ? Raccontaci la tua storia? Hai giocato a padel prima di essere su una sedia a rotelle?

Robin Ammerlaan: Mi chiamo Robin Ammerlaan, sono nato nel 1968 e sono finito su una sedia a rotelle dopo un intervento chirurgico alla schiena nel 1997. Prima di allora ho giocato a tennis a livello nazionale e ho continuato a praticare questo sport su una sedia a rotelle. Ho vinto la medaglia d'oro in doppio alle Paralimpiadi di Sydney nel 2000 e in singolare ad Atene nel 2004. Ho giocato nel circuito di tennis in carrozzina per 14 anni, ho vinto 675 partite in singolare e 509 in doppio (per 141 sconfitte in singolare e 130 in doppio).

Dopo essermi ritirato dalle Paralimpiadi di Londra nel 2012, ho conseguito un Master in Coaching presso la Johan Cruyjff University e ho iniziato a lavorare per la Federazione olandese di tennis (KNLTB). Non riuscivo più a crescere nel tennis, quindi un giorno ci ho provato padel e ho scoperto che quando ero in pista imparavo sempre cose nuove e ora, dopo 6 anni di pratica, continuo ad imparare! 

Padel Magazine : Il padel su una sedia a rotelle conosciuta nei Paesi Bassi?

Robin: Sta iniziando a svilupparsi, stiamo facendo alcune esibizioni e stiamo cercando di ingrandirlo, ma è uno sport perfetto per integrarsi con giocatori normodotati. Ho giocato gli ultimi 5 anni in gare valide con i miei amici che sono tutti in piedi.

Riunisci giocatori di diversi paesi

Padel Magazine : Quali sono i tuoi obiettivi nei Paesi Bassi ea livello internazionale? Hai mai avuto esperienze contro i migliori giocatori del mondo?

Robin: La prossima settimana a Le Mans sarà la mia prima esperienza internazionale contro altri giocatori da padel su una sedia a rotelle e penso che il direttore del torneo, Sébastien Husser, stia facendo un ottimo lavoro riunendo giocatori di diversi paesi. Spero di poter contribuire allo sviluppo del gioco a livello nazionale e internazionale.

Padel Magazine : Quali sono i tuoi punti di forza e le aree di sviluppo? Qual è la cosa più difficile della pratica padel ?

Robin: La forza di padel in sedia a rotelle è che puoi giocare facilmente con giocatori normodotati, la differenza di livello di gioco è meno importante che nel tennis o in altri sport perché il padel è meno fisico e più tattico, anche il secondo rimbalzo di cui beneficiamo ovviamente aiuta molto!
La parte più difficile è spostare la sedia a rotelle fuori dalla traiettoria della palla. Nel tennis i giocatori vogliono sempre essere molto aggressivi, padel, puoi aspettare e lasciare che la palla passi, tornerà dopo aver colpito il vetro!

Un grande sport

Padel Magazine : Hai già un diario? Hai intenzione di viaggiare per il padel ?

Robin: Non ancora, ho già una vita impegnata, quindi per integrare cose nuove devi tirarle fuori e amo tutto ciò che faccio.

Padel Magazine : Come hai trovato un partner per il torneo di Le Mans?

Robin: Il mio compagno sarà Toon Berkelmans, abbiamo giocato a tennis l'uno contro l'altro molto tempo fa, ma lui ha smesso a causa di infortuni. Abbiamo dato una specie di “clinica” nella sua città natale e lui ha scoperto che il padel è meno impegnativo per spalle e collo rispetto al tennis, quindi ha iniziato a giocare sempre di più. Ora siamo insieme e mostriamo alle persone che è divertente giocare con noi ma anche contro di noi! 

Padel Magazine : Speri che il padel partecipare alle Olimpiadi?

Robin: Sì, non so se sarà olimpico ma è un grande sport con rally lunghi. La strategia è davvero importante, il che rende questo sport un gioco davvero emozionante da giocare e da guardare!

Robin Ammallan alle Paralimpiadi del 2004 ad Atene, in Grecia. Foto di Frank J. Polich

Dai suoi nomi si possono intuire le sue origini spagnole e italiane. Lorenzo è un poliglotta appassionato di sport: giornalismo per vocazione ed eventi per culto sono le sue due gambe. È il gentleman internazionale di Padel Magazine. Lo vedrai spesso nelle varie competizioni internazionali, ma anche nei maggiori eventi francesi. @eyeofpadel su Instagram per vedere le sue migliori foto di padel !