Negli ottavi di finale di giovedì, la francese Alix Collombon e la sua compagna spagnola Jessica Castello hanno combattuto una grande battaglia ma alla fine hanno perso contro le spagnole Ariana Sanchez e Paula Josemaria, testa di serie n°2 del WPT di Tolosa. Questi sono necessari 3/6 6/3 6/3.

1er set: preferiti a sorpresa

Di fronte alle avversarie che stanno giocando la loro prima partita del torneo, Alix Collombon e Jessica Castello partono con il botto e staccano dall'inizio portandosi in vantaggio per 2-0. La testa di serie n. 2 ha reagito riprendendo immediatamente il servizio di Jessica, prima di pareggiare sul 2-2.

Ma la coppia franco-spagnola ha continuato il pressing e ha ottenuto un altro break portandola sul 4-2. Alix Collombon tiene quindi il servizio sul 5-3. Nel 9e partita, vediamo gli spagnoli stringere il gioco per provare a rimontare, con un gol vincente di Ariana Sanchez in avvio, fortunatamente compensato da un tiro al volo di Paula Josemaria che resta nella fascia di rete. Alix quindi fa un vibora letale che inganna Paula ma, sul punto successivo, un disaccordo tra lei e Jessica offre un punto gratuito ai favoriti. È il momento scelto da Jessica Castello per incatenare uno smash vincente e una raffica chirurgica e vincere il primo set!

Il pubblico è stato numeroso a sostenere l'ultima francese del torneo.

2° set: interruzioni seriali

L'inizio del 2° set è un giro di osservazione. Le prime tre partite di servizio vengono vinte facilmente da ciascuna squadra.

Al servizio di Alix, la coppia franco-spagnola si è trovata subito sotto 0-30, ingannata in particolare da un pallone caduto oltre la finestra. Un bel tiro al volo di Jessica, un altro del Lyonnaise e pareggiano sul 30A. Dopo una valorosa difesa di Alix, un colpo vincente di Ariana ha offerto due palle break ai semi n. 2. Il primo viene salvato, ma non il successivo, al punto de oro.

Paola serve in 5e partita, che inizia con un tiro al volo troppo lungo di Ari. Bel passaggio di Jessica ai piedi di Paula, che sbaglia. Sullo 0-30, una palla di Jessica va dritta in griglia, dopo aver colpito le tavole. Un pallonetto troppo lungo di Paula regala tre palle break al franco-spagnolo. Il primo si salva, una chiquita di Jessica rimasta nella band. Ma sul punto successivo, un ideale tiro al volo di Alix offre una palla alta a Jessica, che conclude con uno smash furioso.

Dopo essere tornate insieme sul 2-3, è stata Jessica Castello a confermare, ma il suo primo smash è andato dritto alla finestra. Ritornano sul 15-15, prima che Paula colpisca un passaggio millimetrico vincente. Una fascia favorevole di Ariana inganna Alix, che poi sbaglia un tiro al volo e permette a Sanchez/Josemaria di portare 4-2.

Quest'ultimo, dominando, porta poi a casa il punto per staccare 5/2. Non commettendo più colpe, sembrano spegnere il gioco del francese e dello spagnolo, ma quest'ultimo trova le risorse per offrirsi un punto decisivo, che conquista su un mancato ritorno di Josemaria.

Alix inizia bene la partita, difende uno smash e costringe Ariana al fallo. Ma poi gli spagnoli spingono e provocano tre falli a rete degli avversari. Il primo set point viene salvato con la modalità, ma non quello successivo. 6/3

3e set: forzatura spagnola

il 3e il set parte idealmente per Alix e Jessica che dopo aver vinto il servizio di quest'ultima, si offrono quattro break point e convertono la seconda in fuga sul 2-0.

Ma sul servizio di Alix, un punto d'oro fortunato – un passaggio di fascia di Josemaría – annulla il break. Nel processo, Ari e Paula tornano sul 2-2 su una chiusura. Tutto deve essere rifatto.

il 5e il gioco inizia con a bandeja della francese in rete, seguito da un altro fallo. Gli spagnoli si stanno sforzando concedendosi una nuova pausa, contro avversari chiaramente in difficoltà.

Sembriamo puntare sul 4-2, ma uno scatto d'orgoglio franco-spagnolo e due errori di Paula offrono due occasioni per rubare il servizio a Josemaria. Purtroppo mancato...

Jessica e Alix recuperano coraggiosamente sul 3-4.

Sul servizio di Ari, i n. 2 del mondo entrano in modalità denaro tempo, non sbagliando nulla e dimostrandosi più incisivi. Sul 5-3, Jessica e Alix tornano al muro e si ritrovano subito sotto 0-40. Salvano i primi tre match point contro avversari che sono tornati nervosi, ma cedono sul punto d'oro, dopo una superba lotta di 2h16.

Ariana Sanchez e Paula Josemaria avanzano ai quarti di finale.

Sanchez e Josemaría convalidano il loro biglietto per le semifinali di Tolosa, dove ormai non ci sono più tricolori ancora in corsa.

Jérome Arnoux Giornalista

Dopo 40 anni di tennis, Jérôme cade nel piatto del padel nel 2018. Da allora ci pensa tutte le mattine mentre si rade… ma non si rade mai il pala in mano! Giornalista in Alsazia, non ha altra ambizione che condividere la sua passione con te, che tu parli francese, italiano, spagnolo o inglese.